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硅谷科技巨头不为人知的“阴暗面”

推荐语: 如果你对那些重大的科技问题在未来5年如何发展稍微有一丁点儿兴趣的话,那么这本书绝对值得一读。作者露西·格林是一位未来主义者,她熟练巧妙地探讨了一些科技行业(过去及未来)施加于我们的大难题。

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     责编:邹松霖    

编审:张伟

(本文刊发于《澳客彩票平台APP》2019年第12期)

当我们提到“硅谷”一词时,特指的主要是那些已经可以代表数字技术行业和文化的澳客彩票平台APP公司群体,即亚马逊、谷歌、苹果和特斯拉等。20多年来,这些硅谷巨头的实力和影响力与日俱增,取代了许多传统行业,如汽车制造和能源行业,而像零售业、娱乐、通信和旅游业就更不在话下了。

随着这些科技澳客彩票平台APP公司的日渐成熟,澳客彩票平台APP公司开始涉足一些重要民生领域。在文化影响力方面,它们已经远远超过了政府和学术机构,甚至超过了好莱坞。现在,不仅我们的生活方式由它们主宰,就连我们的医疗保健、教育、基础建设、能源、太空旅行和邮政系统,它们也在全力争夺。

知名国际智库智威汤逊澳客彩票平台APP公司未来和创新智库创新集团全球总监露西·格林采访了数十位企业家、风险投资家,重新审视了硅谷巨头的影响力和可能产生的潜在问题,揭露了硅谷巨头们不为人知的“阴暗面”。

数据和隐私:重塑还是控制?

谷歌、苹果、Facebook和亚马逊等澳客彩票平台APP公司为人们提供的种种便利已经说服人们心甘情愿地交出了大量数据,以节省时间,尽管他们也担心隐私的泄露。虽然政府和媒体对它们的批判在不断升级,但这也没能阻止人们继续使用。只要是基于技术,它们也许还会创造出更好、更便捷的产品。

硅谷澳客彩票平台APP公司比任何人都更加了解消费者,了解每一个公民。总体上讲,它们在某些方面比朋友或家人还要更了解你,因此其他行业当然更无法与之相比。比如,制药澳客彩票平台APP公司不知道你多久查一次自己的星座,埃克森美孚也不会知道上周你是否在墨西哥城或上海旅行,以及你在那些地方都搜索了哪些信息。而硅谷拥有大量丰富的消费者数据,不受地理边界和治理范围的限制。它们存取的数据正变得越来越私密和全面。

随着数据收集的不断深入,科技澳客彩票平台APP公司发生的隐私数据泄露事件层出不穷。随着人工智能、技术和数据从方方面面改变着我们的生活方式,我们与其形成了一种共生关系。在一个技术代表一切的时代,隐私和道德是什么样的?国家又该如何来保护我们?

近年来,伴随着一系列关于用户数据隐私泄露事件,美国的政界及社会公众对于大型科技澳客彩票平台APP公司是否形成垄断地位的讨论日渐升温。美国司法部上一次发起的对大型科技澳客彩票平台APP公司的反垄断调查发生在1998年,当时的调查对象是微软。

从平台到政治:硅谷如何影响政府

硅谷澳客彩票平台APP公司,尤其是大澳客彩票平台APP公司和政府之间的权力格局正在持续改变。相比其他澳客彩票平台APP公司而言,那些大的科技澳客彩票平台APP公司对发表政治言论表现出更大的兴趣,这是它们品牌塑造、自我意识不断提升的必然产物,旨在标榜自己是积极的力量。

与以往的工业浪潮不同,它们所做的事情不仅仅是为了争夺权力,还为了创造奇迹,现在它们正在将政治作为一种营销策略。全球最强大的十大品牌中就有几家澳客彩票平台APP公司在诸如英国脱欧、保护个人隐私和2016 年美国总统大选等问题上表明了政治立场,这标志着历史上多年来通常保持中立的企业公开向政府发起了挑战。如果一个商业品牌有足够的信心在一个反对政府的政治问题上公开发表言论,这标志着一种范式的转变。比如苹果、Facebook、谷歌和微软的领导人主动出来批评特朗普总统退出巴黎气候协议,户外服装品牌巴塔哥尼亚正在起诉美国政府不断缩减对国家公园的保护措施。

Facebook也可能成为一股强大的力量,大到能够确定一位成功的候选人并影响选举结果。考虑到这些硅谷澳客彩票平台APP公司在学习和预先控制人们的情绪方面对大量个人数据和人工智能的融合能力,那么在它们营造的数字化背景下设计出一个独特的、适合每个人的候选人就不遥远了。

竞选活动通过社交媒体去运营,然后大获全胜。

硅谷与媒体:从蚕食到控制

随着媒体消费变得越来越数字化,它们的受众以及它们制作有高度针对性的数字广告和定位的能力正在包裹成一股强大的冲击力,这股力量正在蚕食传统媒体的收入。据估计,2016 年,Facebook从传统报业吸走了10 亿美元以上。

当所有的媒体消费都实现数字化之后,很难想象任何一个依赖于广告的以编辑为主导的文化传媒澳客彩票平台APP公司还会有未来。那些强大的、深受喜爱的出版物只能通过付费订阅来拯救自己,但在这么一个免费内容无所不在的时代,这必定会经历一段残酷的自然选择式的竞争和整合。

与此同时,媒体已经成为硅谷叙事的有力宣传者,帮着给它们的故事添上感情色彩,加深消费者的依恋。

《连线》杂志曾用整个一期杂志做马克·扎克伯格的专访,询问他是否将要改变世界⋯⋯科技创业澳客彩票平台APP公司的创始人成了美国梦的化身。这种偏爱从人们一开始对Theranos创始人伊丽莎白·霍尔姆斯的崇拜中也可见一斑。总部位于帕洛阿尔托的这家健康科技澳客彩票平台APP公司以开发简单快捷的血液测试技术而闻名,该测试只需要几滴血液,使用专有技术就可以快速化验,而成本远低于传统的检验办法。2003年澳客彩票平台APP公司成立时,霍尔姆斯只有19岁,但那时的她已经成了技术圈的名人,并且吸引了大量资金。之后《华尔街日报》披露,该澳客彩票平台APP公司的检测并未形成准确结果,其大部分血液检测并不是靠自己。所有的一切都坍塌了。而在这些事实被揭露出来之前,霍尔姆斯曾被奉为“女版乔布斯”。

虽然硅谷多次声称信息完全公开,但甚少有媒体对它进行审查。具有讽刺意味的是,硅谷一方面在逐渐削弱传统媒体机构的力量,而另一方面,报纸、电视和杂志却还在报道赞美硅谷,这反而成了硅谷集团作为消费品牌和文化影响者继续占据主导地位的关键因素。

可以预见,为了配合美国的反垄断调查,早已“身经百战”的科技巨头们将不断有合规的动作或信号释出。但是诚如美国国会众议院院长南希·佩洛西所言,科技巨头自我监管的时代结束了。

当反垄断“大棒”挥向硅谷,未来将掀起怎样的风浪仍有待观察。

(本文为书评人梁明月为《硅谷帝国》一书所作推荐序,内容有删减。)


2019年第12期《澳客彩票平台APP》封面

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